Rapport Swiss Hepatitis Symposium 2022 : Viral Hepatitis and Migration

15 décembre 2022

Les migrants et leur santé ne nous préoccupent pas seulement depuis la guerre en Ukraine. Environ un quart de la population suisse est née à l’étranger. Qu’est-ce que cela signifie pour les soins de santé en ce qui concerne l’hépatite virale et d’autres maladies infectieuses ? C’est sur ces questions que se sont penchés les intervenants du Swiss Hepatitis Symposium de cette année.

Sarah Blach de la CDA Foundation au Colorado USA a examiné de plus près la population résidente suisse née à l’étranger. La composition des nationalités dans les cantons est très différente. Ainsi, les cas d’hépatite C sont surtout élevés au Tessin chez les personnes originaires d’Italie et en Suisse romande chez les personnes originaires du Portugal. C’est pourquoi il est nécessaire de mettre en place des programmes de dépistage et de traitement adaptés à la culture et à la structure démographique des cantons.

Pas de «one size fits all»

Christina Greenaway est également d’avis qu’il n’existe pas de solution adaptée à tous. L’infectiologue et experte reconnue en santé des migrants de Montréal, Canada, souligne la grande diversité des migrants et de leurs origines. Il existe de nombreux obstacles à l’accès aux tests et aux traitements. Cela concerne aussi bien les patients, les professionnels de la santé que le système de santé. Il est essentiel d’apporter un soutien qui prenne en compte le contexte culturel des migrants. Le soutien linguistique et le travail de ce que l’on appelle les « Health System Navigators » sont tout aussi essentiels. Ce sont des personnes qui aident les migrants à s’orienter dans le système de santé. En outre, il est nécessaire de former les professionnels de la santé et de proposer des services adaptés aux besoins des migrants dans différents contextes.

Les dépistages des différentes maladies infectieuses lors de visites dans une clinique ou chez un médecin de premier recours sont les plus prometteurs. Des études montrent en outre qu’avec un soutien adéquat, l’accès au traitement et le taux de réussite sont très élevés.

La stigmatisation comme barrière

Deux « Health Systems Navigators » ont ensuite pris la parole. Alex Schneider, qui a des racines russes et a longtemps vécu en Ukraine, a parlé de manière impressionnante de son travail en tant que bénévole dans l’accompagnement des personnes en quête de protection qui ont fui l’Ukraine et qui sont atteintes du VIH ou d’une hépatite. La peur de la discrimination et la méconnaissance du système de santé local empêchaient souvent un accès rapide à un traitement. Grâce à sa connaissance des deux systèmes de santé, Alex Schneider jette des ponts et aide à surmonter les peurs.

Tesfalem Ghebreghiorghis, du centre de santé sexuelle de Zurich, fait le même constat. Il accompagne des groupes de migrants d’origines diverses et les informe sur le VIH et d’autres maladies infectieuses. La stigmatisation est un problème majeur. D’une part, il y a la crainte d’être stigmatisé par le personnel de santé. Le problème de la stigmatisation est presque encore plus grand lorsque l’infection est connue au sein de la communauté, ou même de la famille restée dans le pays d’origine. Dans de nombreux cas, la stigmatisation est due au manque de connaissances sur les possibilités de traitement. Il est particulièrement utile d’effectuer un travail de sensibilisation dans les lieux où des groupes de migrants se rencontrent, que ce soit lors d’un match de football ou d’un concours de beauté.

Apprendre de la pandémie de corona

Gilles Wandeler, chercheur spécialisé dans l’Afrique à l’Hôpital de l’Île, a évoqué les efforts d’élimination déployés par des pays d’Afrique subsaharienne. Pour atteindre les objectifs d’élimination, il faut de la prévention, des tests et des traitements, ainsi que de l’information et des connaissances. Des succès ont été enregistrés : dans certains pays, la couverture vaccinale contre l’hépatite B a considérablement augmenté. Le traitement de l’hépatite B présente de nombreux défis. Seule une minorité de patients dans les pays africains sont qualifiés pour le traitement. Parallèlement, de graves séquelles sont régulièrement manquées parce que les patients n’ont pas été traités. La question se pose alors de savoir si les directives de traitement doivent être adaptées.

Anna Eichenberger, médecin-cheffe à l’Hôpital de l’Île à Berne, évoque le quotidien clinique dans les centres d’accueil. Selon elle, l’un des dilemmes est que la chaîne de traitement peut être interrompue dans les centres fédéraux d’asile pour les personnes souffrant de maladies infectieuses chroniques. On dit aux personnes concernées qu’elles doivent se présenter dans les cantons pour des tests et des traitements. Ils sont conscients que certains patients sont ainsi perdus ou que leur maladie infectieuse chronique n’est pas traitée en raison d’une demande d’asile rejetée.

Enfin, Thomas Steffen, ancien médecin cantonal et président de Santé publique Suisse, a présenté le point de vue des cantons. Ceux-ci jouent un rôle clé dans la santé des migrants, notamment dans la gestion des inégalités en matière de santé. Ainsi, la pandémie de corona, qui a particulièrement touché les migrants, a été riche d’enseignements. Le taux de vaccination a par exemple pu être augmenté grâce à plus de 100 traducteurs et à des messages vocaux ciblés dans les réseaux sociaux des communautés de migrants. Nous pouvons tirer des enseignements de ces expériences.

Table ronde : de la « simplification » au pragmatisme

Le président d’Hépatite Suisse, Philip Bruggmann, a souligné que la « simplification » était une approche importante pour combler les lacunes : les tests, le diagnostic, mais aussi le traitement doivent être simplifiés. Les personnes concernées devraient avoir accès à un test à bas seuil pour savoir si elles sont infectées par un virus de l’hépatite. Les informations sur le VIH, la tuberculose et l’hépatite virale devraient en outre être regroupées. Gilles Wandeler a montré, à l’aide d’un exemple frappant, que les politiques de prise en charge des maladies infectieuses devraient être conçues de manière pragmatique, même en cas de manque de données : Comme pour les mères séropositives, les futures mères atteintes d’hépatite B en Afrique devraient se voir proposer un traitement, même en cas de faible charge virale, afin d’éviter une transmission au nouveau-né. Mais souvent, les directives actuelles en matière de traitement exigent une charge virale élevée pour traiter l’hépatite B.

Cet après-midi a permis de mettre en évidence les lacunes et les barrières dans la chaîne de soins des personnes issues de l’immigration. Il existe des approches de solution sous la forme des travailleurs communautaires, des concepts tels que la simplification ainsi que les soins intégrés et les politiques qui naissent de la pratique. Tous ces aspects sont nécessaires pour que les objectifs d’élimination puissent être atteints.

Les exposés peuvent être réécoutés et les diapositives téléchargées ici : hepatitis-schweiz.ch

Bettina Maeschli / Décembre 2022

 

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