Où est le nouveau programme national VIH-hépatite de l'Office fédéral de la santé publique ?

Il était prévu pour le début de l’année 2022. À cette date, le nouveau programme national de prévention du VIH devait entrer en vigueur. Des ateliers préparatoires avec les parties prenantes avaient déjà eu lieu à l’hiver 2019/2020. Puis est arrivé Corona. Maintenant, on ne sait pas où en est le programme national, ni quand il sera mis en œuvre.

Pourquoi est-ce important ? Le programme national de lutte contre le VIH est basé sur la loi sur les épidémies. Elle règlemente et coordonne les mesures de lutte contre le VIH et les autres infections sexuellement transmissibles au niveau national. Par exemple, elle veille à ce que la campagne annuelle LOVE LIFE soit menée auprès de la population générale. Ou qu’une semaine de test pour les hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes peut être financée par des fonds de l’Office fédéral de la santé publique. Le programme actuel est en vigueur depuis 2011. Il a été prolongé une première fois en 2017 pour quatre ans. Maintenant, elle va finalement expirer à la fin de l’année.

Il est prévu que la lutte contre les hépatites B et C soit également intégrée dans le prochain programme. C’est du moins la volonté politique exprimée dans une motion adoptée par le Parlement l’année dernière. Damian Müller, un Conseiller aux États lucernois, y demande que des objectifs d’élimination des maladies virales que sont les hépatites B et C soient inclus. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), ces maladies devraient disparaître en tant que fardeau de santé publique d’ici 2030. Cela correspond également aux demandes que l’Association Hépatite Suisse et nous-mêmes adressons depuis de nombreuses années à l’Office fédéral de la santé publique.

Les décideurs politiques bénéficient du soutien des experts de la Commission fédérale pour les questions liées aux infections sexuellement transmissibles CFIT. Cette commission, qui donne des recommandations au Conseil fédéral, a publié une feuille de route pour l’élimination du VIH et des hépatites en 2019. Il constitue une excellente base pour le prochain programme national sur le VIH et l’hépatite.

Le programme actuel ne correspond en rien aux réalités d’aujourd’hui. Il a été développé il y a plus de 12 ans. À l’époque, la prophylaxie pré-exposition (PrEP) n’était pas un thème, aujourd’hui elle est sans doute l’arme la plus efficace contre le VIH. Sans un nouveau programme, nous manquons d’objectifs stratégiques dans l’utilisation de la PrEP. Par exemple, nous devrions comprendre pourquoi les personnes sont infectées par le VIH malgré la PrEP disponible, nous devrions savoir quels sont les obstacles les plus importants à l’accès à la PrEP, nous devrions savoir quelles mesures nous devons prendre pour prévenir les nouvelles infections. En d’autres termes : Nous ne devons pas gaspiller des millions par an pour la prévention du VIH sans savoir ce que nous voulons en faire.

De même, la situation initiale de l’hépatite C, il y a dix ans, était très différente :
Les traitements à l’interféron disponibles étaient longs, associés à de nombreux effets secondaires et avaient un taux de réussite de seulement 50 %. Cela a fondamentalement changé. Aujourd’hui, les thérapies antivirales sont disponibles pour toutes les personnes atteintes d’hépatite C chronique. Elles peuvent guérir l’hépatite C en quelques semaines et avec presque aucun effet secondaire dans plus de 96 % des cas. Associé à une extension de la vaccination contre l’hépatite B, cela rend réaliste l’élimination de l’hépatite virale.

Il est alarmant de constater que l’OFSP continue de résister à l’égalité d’intégration. Dans un article de la Sonntagszeitung, l’OFSP est cité comme suit :
« Il n’est pas prévu d’intégrer toute la prévention de l’hépatite C ou B dans le programme de lutte contre le VIH. L’hépatite C n’est pas comptabilisée parmi les infections sexuellement transmissibles au sens strict ».

L’attitude officielle du blocus est inacceptable. Premièrement, elle sape la volonté politique du Parlement. Deuxièmement, elle sépare artificiellement des maladies infectieuses qui peuvent simplement être combattues ensemble et ne correspond en rien à une compréhension holistique de la santé publique. La lutte intégrée contre l’hépatite virale et le VIH donnerait même un coup de pouce à l’élimination des deux maladies.

Un nouveau programme national de lutte contre le VIH, les hépatites et les autres infections sexuellement transmissibles est donc nécessaire dans les meilleurs délais. Sinon, la Suisse manquera une occasion unique – et nuira à sa population.

Bettina Maeschli et David Haerry / août 2021

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