Thérapie – 13 août 2020

Les travailleurs migrants séropositifs à l'époque de la COVID-19

Avant l'apparition du Coronavirus SARS-CoV-2, nous ne pouvions que deviner combien de personnes vivant avec le VIH travaillaient et vivaient à l'étranger en tant que travailleurs migrants sans assurance maladie. Beaucoup d'entre eux n'avaient pas d'assurance ou ne savaient même pas s'ils en avaient une.

Avec l'arrivée du nouveau virus, tous ces problèmes ont été révélés et nous avons découvert la vraie image de la réalité. Car lorsque les frontières ont été fermées, de nombreuses personnes séropositives ont dû demander l'aide d'organisations non gouvernementales et de la société civile afin de ne pas interrompre leur traitement.

À début août, plus de 300 personnes ont demandé l'aide de la seule organisation internationale Life4me+. Plus de la moitié d'entre eux vivent et travaillent dans un pays européen. Bien qu'ils travaillent officiellement à l'étranger, la plupart des travailleurs migrants ne supposent pas qu'ils sont couverts par une assurance maladie. Leurs employeurs - ou eux-mêmes - avaient rempli toutes les formalités, mais pas tous ne comprenaient quels papiers ils avaient remplis et signés. Surtout s'ils viennent de pays où il n'y a pas de concept d'assurance maladie et où l'État réglemente tout pour ses citoyens. Par conséquent, avant la crise de Corona, ils se rendaient dans leur pays d'origine tous les trois mois pour se faire tester et recevoir des médicaments contre le VIH. Ils ne s'attendaient donc pas à ce qu'avec leur permis de travail ou de séjour, ils aient droit à des soins médicaux dans le pays où ils travaillent.

À cet égard, la pandémie de coronavirus a un côté positif. Parce que toutes ces personnes cherchaient maintenant à savoir comment et où elles pourraient obtenir leur traitement contre le VIH si elles ne pouvaient pas le suivre dans leur pays d'origine. Après tout, ces personnes paient des impôts et toutes les cotisations de sécurité sociale depuis des années, et c'est le COVID-19 qui leur a permis d'exercer tous leurs droits.

Cependant, il n'a pas été facile d'expliquer aux travailleurs migrants leurs droits et de les orienter vers une clinique où ils peuvent recevoir un traitement couvert par leur assurance.

La première chose qui a arrêté les gens était la crainte que les employeurs découvrent leur séropositivité. Surtout s'il est possible de licencier des gens "sans raison" dans leur pays d'origine. Ceux qui projettent cela également sur les pays d'Europe ont naturellement peur de perdre leur emploi. La deuxième chose qui les retenait était la crainte que les autorités de l'immigration découvrent leur séropositivité et les expulsent du pays. Il est vrai qu'il n'y a pas un seul pays en Europe occidentale et centrale où la séropositivité ne permettrait pas aux gens de rester et de travailler légalement. Mais de nombreux travailleurs migrants viennent d'Europe de l'Est et d'Asie centrale, où certains pays ont encore des lois restrictives sur le statut VIH des étrangers. Tout cela les a amenés à craindre que la même chose puisse leur arriver à l'étranger que ce qui arrive aux étrangers séropositifs dans leur pays d'origine. Ces deux obstacles ont été surmontés par l'information et l'éducation. Life4me+ a pu expliquer que ces préoccupations ne correspondent pas à la situation juridique dans l'UE.

Mais il y avait un troisième obstacle: la stigmatisation et la discrimination des personnes séropositives. Tous ont exprimé la même crainte: "Et si quelqu'un voit où je vais, il saura immédiatement que je suis séropositif". Beaucoup connaissent l'existence de cliniques spécialisées dans le traitement de l'infection par le VIH dans leur pays d'origine et les considèrent comme des ghettos pour les personnes séropositives. Toutes ces cliniques portent des noms inhabituels et discriminatoires comme "Centre SIDA". Cela a conduit à la stigmatisation des personnes vivant avec le VIH. Le terme "SIDA" entraîne également la dépression et l'anxiété chez ceux dont l'infection par le VIH n'a pas atteint le stade du SIDA.

Ce troisième obstacle a été difficile à surmonter pour beaucoup, car ils ont également développé une auto-stigmatisation sur cette base. Il leur a alors semblé plus facile d'interrompre leur traitement et de ne le reprendre que plus tard, après la pandémie, dans leur pays d'origine, que de se rendre dans une clinique à l'étranger. Même ceux qui ont eu de mauvaises expériences dans leur pays avec l'attitude des médecins envers les patients séropositifs ont été dissuadés par la peur de voir un médecin à l'étranger, surtout si l'on y ajoute la barrière de la langue.

Heureusement, il a été possible d'orienter tout le monde vers de bonnes cliniques. Après la visite réussie chez le médecin, un grand fardeau est tombé des épaules des travailleurs migrants. Ils se sentent enfin intégrés à la société du pays où ils travaillent et non plus comme des étrangers qui ont peur de tout et sont exploités.

Cependant, il y a eu aussi des cas où des travailleurs migrants n'étaient pas assurés parce que les employeurs ne l'avaient pas dit à leurs employés. La crise de Corona a incité davantage de personnes à y prêter attention et Life4me+ a pu les aider à défendre leurs droits et à souscrire une assurance.

Le problème des travailleurs migrants vivant avec le VIH reste aigu en Europe. Malheureusement, il existe peu de services qui accompagnent ces personnes au début de leur vie à l'étranger. Nombreux sont ceux qui ne connaissent pas leurs droits et les employeurs en profitent. Tout cela augmente la peur de la survie et conduit à la dépression. Si les gens sont prêts à renoncer à leur thérapie anti-VIH pour éviter d'aller chez un médecin à l'étranger, c'est une erreur à tous égards.

 

Alex Schneider / Août 2020